LEO领导力与组织发展研究中心

谷歌为模块化智能手机Project Ara专题

谷歌为模块化智能手机Project Ara公布新原型

作者:卢鑫20150115日 来源:网易

谷歌为模块化智能手机Project Ara公布新原型

115日消息,据国外媒体报道,谷歌模块化智能手机项目Project Ara近日有了新的进展。公司于周三在Project Ara模块开发者大会上公布了最新版本的Spiral 2原型机。该版本开始支持3G调制解调器和RF无线总线(可外接天线),此外也使用ASIC处理芯片替代了原来的FPGA

谷歌迄今已为Project Ara开发了11个不同功能的模块原型,公司鼓励开发者在不久的未来也拿出自己的兼容模块产品。

Project Ara项目总监Paul Eremenko透露,Spiral 3产品原型也已经在开放中。

除了公布Project Ara的开发进展,和展示新产品原型外,谷歌今天也宣布首款Project Ara智能手机将于今年晚些时候在波多黎各发布和上市。

谷歌与当地Ingram MicroOpenMobileClaro等经销商进行合作,计划以“移动餐车风格的零售店”在该国销售Ara智能手机。

 

谷歌Ara项目:智能手机行业再次面临颠覆?

[摘要]整个硬件生态系统有可能彻底抛弃OEM厂商,让零部件开发与消费者直接对接。

谷歌Ara项目:智能手机行业再次面临颠覆?

谷歌(微博)ATAP部门提出的“模块化手机”概念能否颠覆智能手机市场,让三星、HTC等老牌巨头退出历史舞台?《连线》杂志对此进行了深入采访和分析,以下是文章全文。

在加州桑尼韦尔一间简陋单调的办公室里,一堆4英寸宽 x 2英寸厚的木板和发泡板被拼成一个临时的集装箱模型,里面悬挂一盏没有点亮的灯泡,下面放着一些简单的宜家家具和一张摆着乐高积木的桌子。这些积木是各种电子模块的替身,有朝一日可能会用在Ara项目诞生的手机中。从理论上讲,这种手机可使得人们在硬件升级时能随意更换不同的零部件,而不必购买全新的手机。

Ara项目背后的开发者当前正研究各种潜在的零售体验,帮助人们配置自己的手机。此外,研究人员甚至考虑开发一种无创生物扫描仪,通过探测用户的皮电反应提供简化的用户配置体验。负责该项目的正是谷歌高等技术和产品集团(以下简称“ATAP)

ATAP,乐高积木这样的简单东西可代表非常复杂的创意。这一小撮工程师和设计师要使用多种未经验证的下一代技术开发一种全新手机。他们希望手机成本降至50亿人都能用得起的水平。为此,他们需要创建一个硬件厂商生态系统,这些生产商的实力可挑战富士康和三星这样的老牌巨头。Ara项目主管保罗·埃雷蒙科(Paul Eremenko)表示,他们计划开发“历上最具定制性的大众产品”。他丝毫没有说反话的意思,不过他的团队也只剩下一年的开发时间。

Ara的整体项目规划已宣布,但也遭到很多质疑。他们将开发一种“金属骨架”,作为整部手机的核心,并鼓励硬件厂商设计“能塞进骨架”使用的模块。摄像头、屏幕和智能手机其他常见功能都将以模块的形式存在——就连处理器和电源接口也是可更换。

ATAP需要克服的艰巨挑战也是难以想象的。早在iPhone诞生前,移动技术就已经走上坚定的集成道路——尽可能多的元件布置到一块电路板或一个芯片上——好处自然不必多说。集成化可以节约电量、减轻重量、缩小厚度、压缩成本等等。

对于集成化的任何一种优势,ATAP都有令人惊喜的新方案。其中大多数创意未曾在大众消费产品中使用。本周,ATAP将举行首届开发者大会,硬件厂商也可了解这项技术以及如何为Ara开发模块。

但首先要搞清楚的是,Ara项目从技术角度讲并不是一部手机,甚至称它是一个项目都不准确。它更像一项任务——ATAP的最终目的是向谷歌递交一款可行的产品,并让谷歌管理一个硬件生态系统——埃雷蒙科的团队不仅开发一种概念验证模型,他们还试图在现有行业中创造一个新的行业。

谷歌Tango项目也出自ATAP,该部门的任务是构思各种创意,然后付诸实践。这些项目不像Google X的无人驾驶汽车或谷歌气球互联网项目那么“宏伟壮观”,因为ATAP的所有成员都自我约束2年开发期限,到时他们要拿出成品,并开始销售。

这一理念源自美国国防部高等研究计划署(以下简称“DARPA),埃雷蒙科和他的上司雷吉纳·杜甘(Regina Dugan)都在那里任职过。杜甘2012年加盟谷歌,负责整个ATAP部门。虽然该部门隶属于摩托罗拉移动,但在联想收购交易中,谷歌保留ATAP。考虑到该部门所从事的项目,原因不言自明。

ATAP内部,关于“DARPA创新模式”的讨论有很多,其中涉及利用尖端科技实现实际目标,而不是仅仅开展纯理论研究,也不是以新形式呈现既有技术。ATAP还与其他企业或高等院校展开合作提出令人惊奇的解决方案——解决用户使用模块手机时可能遭遇的问题。

例如,不同模块物理距离较远时,通讯速度会有所减慢,但ATAP却希望通过提前一两年将“UniPro”通讯标准推而广之来解决这个问题。埃雷蒙科表示,一旦所有模块都采用UniPro标准, Ara手机就能解决传输速度问题——采用该技术的网络可为每个模块带来10Gb的数据吞吐能力,通讯延迟仅有几微秒,这些对于存储和蜂窝网络等来说已足够用。但对内存而言,还是稍显不足。

Ara的模块之间需要通信,但物理连接通常不可靠。所以,这些模块转而采用“具备电容性质”的连接技术。从理论上讲,这种无线传输技术更加可靠,特别是在高速模式下。由于比物理插脚体积更小,所以电容连接还能节约空间。

在模块的固定问题上上,物理插销对精度要求更高,而且极易损坏。因此Ara手机将采用电永磁体固定。“这是一种介于永磁体和电磁体之间的东西,它有开关两种状态。”埃雷蒙科解释说,“它受脉冲控制在两种状态间转换,由于它是无源元件,所以两种状态下都不耗电。”用户可通过手机配备的一款应用程序控制磁体开关,而且开启状态的吸力达到30牛顿,所以即便手机摔落,模块也不会脱离机身。

Ara项目还与3D Systems共同开发全新的3D打印机,它能批量生产定制化的外壳。

埃雷蒙科解释说,3D打印机的喷头正常情况下会来回移动,每完成一面的打印都要停下来。而新系统将很多“需要打印的片”放到巨大的“跑道”上,这样一来,3D打印机的喷头便可在椭圆形的轨道上快速移动,免去很多等待时间。此外,该系统还可以提供600DPI的精度以及次微米级的RMS表面抛光,整个系统可以打印全彩抛光效果。

虽然理论听起来不错,但工程师要用很多年的时间才能将其转为现实:这正是DARPA另一条理念所在。埃雷蒙科表示,ATAP的项目不会只停留在幻灯片演示或实验室理论研究的阶段,而是拿出令人信服的大规模产品。

Ara项目来说,“令人信服的大规模”不仅要研制令人赞叹模型产品,还包括让大批开发者研制相关的硬件、将“金属骨架”投入生产以及最终在市场上大量销售。只有做到这些,Ara项目才算获得成功,才具备交付给谷歌的水平,否则它就无法替代强大的竞争对手,承担相应的市场风险。

DARPA说服军方采用他们的技术时也采用相同的理念。埃雷蒙科表示,DARPA曾遇到很大的挑战。由于它只是开发一个原型产品,只在实验室里演示成功,军方根本提不起兴趣。其实,埃雷蒙科在DARPA从事的项目与Ara项目的很多方面异曲同工,尤其是在无线通讯技术领域。

如同ATAPDARPA的每一项技术创新都从实际出发。埃雷蒙科表示,ATAP只有解决重量、电池续航、尺寸等问题才能真正吸引消费者。他希望能在今年晚些时候推出一钟模型,让Ara手机的性能比同等配置的集成手机只逊色1/4

在现有智能手机的基础上缩短25%的续航时间,并增加25%的重量和厚度,可不是一个招人喜欢的方案。不过ATAP认为,以此为代价换取的好处是值得的。例如,有些电池以牺牲寿命为代价提供两倍续航时间。这样的产品永远无法发展为主流,因为大型OEM厂商倾向于规避风险,他们不会采取这项技术。但借助ATAP提供的开源设计工具,小型硬件制造商可以很低的成本开发和销售各种模块。

尽管定制外壳和超级电池都是高端用户青睐的元素,但Ara项目的目标绝不仅对准有钱人。“我们不想开发只有硅谷人喜欢的东西,一旦离开硅谷就没有市场。”埃雷蒙科说。更重要的目标是那些还没用上智能手机的50亿人。

ATAP希望明年能够推出一款“灰色手机”。它是如此一块简单的设备,以至于仅包含处理器、WI-FI模块和屏幕。手机的硬件成本预计为50美元,不过消费者可通过手机上的应用购买升级模块或定制外壳。

“没有一款集成手机的用户达到50亿。”埃雷蒙科说。但他相信Ara手机具备这样的规模。这正是前文提到的集装箱的用途——它代表Ara设想的一种零售体验。

“这款手机将是历上最具定制性的大众产品。”埃雷蒙科说。“恐怕只有墨西哥卷的定制水平才能与之匹敌”。他开玩笑道。但问题是等到Ara梦想成真时,人们无论是从外观还是功能上,都面临过多的选择,或难以抉择。 

“当面临选择时,如果这些选择呈现给用户的方式不当,有可能搞砸。人们面临选择时往往会有压力,最终可能无法选择。”

为了解决该问题Ara项目团队开发一种手机预装应用,它提供一种独特的社交体验。通过“朋友模式”,用户可将自己的手机配置告知好友,让对方克隆。他们还在研究一种无创生物扫描仪,可以检测用户的瞳孔缩放情况和流汗情况,以判断用户是否因为面临选择而感到紧张。不过,这项技术短期内不太可能实现。 

谷歌还将设立零售店销售手机模块以及3D打印的塑料外壳。当然,具体的销售任务要让硬件合作伙伴代劳。如果 Ara项目获得成功,谷歌就有了一项与Android媲美甚至超越它的业务。

更重要的是,Ara还会在整个移动行业引发连锁反应。整个硬件生态系统将民主、开放,甚至彻底抛弃OEM厂商,让零部件开发与消费者直接对接。

当摄像头公司或电池公司想涉足智能手机业务时,他们需要同时获得工厂和手机公司许可。但如果能直接卖给消费者,那么Ara就可以彻底甩掉富士康和和硕等大型代工企业,甚至连三星、HTC这样的Android手机厂商都性命不保。“我们希望将选择权交给用户,不再让零部件开发者与OEM有交集。”埃雷蒙科说。

毫无疑问, Ara是个志向远大的项目。一个项目从研发到推向市场,通常需要数十亿美元的资金,而且要花费数年时间。而ATAP只有3名谷歌全职员工、为数不多的合同工以及一些为其供应关键零部件的外部厂商。他们尝试在两年时间内完成所有的计划,这么短的时限和这个项目本身一样令人疯狂。

“有时间压力的创新是高品质的创新。”埃雷蒙科说,“它让你绕过形式主义,绕过犹豫不决,增强决策能力,同时增强面临风险的信心。”

Ara项目无疑是一套复杂的系统。所有的零部件必须相互配合,互通数据,全部性能都必须达到预期水平。制造出所有模块显然不是板上钉钉的事情。即使一切都实现,可能依然缺乏吸引力,毕竟,它可能低效率或体积偏大。不过,虽然可能存在种种不足,它仍将成为手机市场几年之内最令人期待的产品。

模块化手机Project Ara 5点不得不知道的好处

谷歌希望在明年1月份就将Ara手机正式推向市场。

实际上,一部完全可定制的智能手机能够带来相当多的好处。如果你对于Project Ara还不是很了解,不妨看一看科技网站TechnoBuffalo日前所总结的Project Ara能够带来的5大好处。

1.超低的起始价格

Project Ara的主要目标之一是带来一款可以让全球50亿人都买得起的智能手机。目前,谷歌称该项目中的入门级“Grey Phone”型号成本仅为50美元,这也就意味着其零售价格也不会很高。如此一来,Project Ara智能手机可能会比Moto G更加吸引人。

http://photocdn.sohu.com/20140424/Img398727065.jpg

入门级的Ara智能手机有可能会成为市场上最为廉价的选择,这样一款手机并不会拥有最新的配置——但一款模块化手机将允许用户在日后对特定的部件进行升级。这同样也适用于维修费用:从技术上讲,如果一个部件出了问题,你可以将其替换掉,而不必重新购买一部新手机。

2.寿命更长

如今,大多数智能手机在问世几个月之后便已经开始显得过时了。但遗憾的是,大部分(美国)用户都和运营商签订了两年的合约,当你可以换手机的时候,现在的这一部都快成化石了。

http://photocdn.sohu.com/20140424/Img398727066.jpghttp://photocdn.sohu.com/20140424/Img398727067.jpg

Ara这些模块化手机背后的整体理念是为用户提供一个可坚持6年时间的基础平台,以供不断的升级。这和组装台式机有点像,但对象换成了智能手机,零部件也更好拆卸。

3.超高的定制程度

Ara希望带来完全的可定制性,所以你可以花费大量的金钱来获得最佳的部件,或者退而求其次先开个头。这和PC装机是一回事,但更加简单,就像是玩乐高积木一样。

如果你是硬件狂人,想要使用到市面上性能最强的处理器。没问题,你可以在每一次最新最强的处理器问世时进行购买。或者是把手机配置保持在中端水平,把摄像头换成最好的。

谷歌同时还打算提供3D打印设计,让用户拥有更多的机身颜色选择。

4.轻松替换的部件

模块化的概念的确很酷,但Project Ara更为独特的地方在于每一个模块并不是通过胶水或螺丝进行固定的,而是依靠电磁铁。这也就是说,用户在升级时无需任何专业知识或特殊工具。

http://photocdn.sohu.com/20140424/Img398727068.jpg

你可以随时为手机加入一块新电池,或者把自己的高端摄像头模组借给妻子,又或者是将新的处理器作为礼物送给自己的孩子。笔者认为,这正是这个项目的吸引力所在:你对于手机的调整并不一定需要一整套专业知识。

5.骨架和模块可直接从谷歌购买

谷歌目前的计划是向消费者直接出售“Grey Phone”骨架和模块。如果Ara项目成功,你将可以访问在线商店来选择大中小3种尺寸的手机骨架,以及自己想要的模块,方式和现在在Google Play当中挑选一部Nexus手机没有区别。此外,在升级之后被替换下来的部件还可以进行转售,这无疑可以帮用户节约一部分开支。(Eskimo

 

谷歌Project Ara模块化智能机风靡前,你需要知道的十件事

作者:张勇  来源:CSDN 

ProjectAraGoogle智能机模块化3D打印产品

摘要:谷歌Project Ara智能手机潜力巨大,很有可能风靡全球,这对于开发者而言机会巨大。要想抓住机会,首先要重头到尾好好了解谷歌Project Ara项目,以下十个方面能让你全面了解项目目前进展等其他信息。

415日和16日,是谷歌Project Ara首个开发者大会,随着大会的进行,关于Project Ara模块化智能手机的消息也陆续传递出来。

这个能DIY的模块化智能手机,能让用户更方便地构筑属于自己的完美手机。如果你想有更好的拍照体验,可以换一个好的摄像头,如果你电池老化,那么可以换块新的电池,当然如果技术有所进步,在体积不变的情况下电池容量能有所提升(传闻还可以上第二块电池),你还能进一步提高手机的续航能力……需要指出的是,这种DIY梦在今年是暂时实现不了,但很有可能在2015年实现。

这个由谷歌先进科技与计划部门主导的项目,很有可能风靡全球,为什么这么认为?有以下几点可以支持笔者的观点:

可以DIYProject Ara智能手机高度模块化,能让用户按需个性化搭配和替换故障、过时零件

使用时间长:能延长手机生命周期,减少电子垃圾,符合环保概念

开源:谷歌一直在重申,它只负责制造手机的骨架和一些原始模块,第三方不需要授权便可以制造和发售模块,可以说“Project Ara的硬件是对制造商完全开放的

手机不再仅仅是手机:既然对制造商开放,那么就会有不同功能的组件出现,这样用户就能搭配出一些特殊需求的智能手机,比如侧重于医疗、健身以及其它领域

价格低廉:据国外媒体透露,模块化智能手机的制作成本为每台50美元,约合人民币310元,虽然最终零售价暂时未知,但这种手机可以使用3D打印完成,因此价格估计也不会高到哪里去。

小总结:从以上五点来看,谷歌Project Ara智能手机潜力巨大,很有可能风靡全球,因此对开发者而言,这中间就会存在着众多机会.

要想抓住机会,首先要重头到尾好好了解谷歌Project Ara项目,以下十个方面能让你全面了解项目目前进展等其他信息:

可用性:模块化手机仍然还处于开发的早期阶段,但原型机有望在这个月或最迟下月出现。另外据介绍,2015年的某个时间我们有望在市场上见到模块化手机。

费用:谷歌希望能为市场带来一个入门级的灰色手机(Grey Phone),生产费用预计将会是50美元,Project Ara负责人Paul Eremenko指出,模块化手机的市场价格最终将由商业伙伴决定。值得一提的是,谷歌还规划了生产成本大约为500美元的高端手机。

尺寸:谷歌最近展示了一个“Medium”(中号)Ara原型,大小是内嵌一个iPhone或三星Galaxy S5。在产品路线图中,还会有“Mini”“Large”尺寸的智能手机。

模块:具有功能块的东西被称为模块,它将通过被称为Endo的永磁铁连接到手机骨架,当磁铁开关处于“On”位置时,在Endo和模块之间就会建立牢固连接,当处于“Off”位置时,用户就可以更换对应的模块。需要指出的是,这些磁体不需要恒定的充电就能保持连接的牢固性。另外,这些模块将有不同的开发人员使用开源的MDK所创建(MDK今天已发布),相机、天线、电池、处理器以及任何只要适用模块壳的元件都将可用。此外,这些模块的外壳将能用3D打印机打印用户指定的设计。

购买模块:届时谷歌将会有一个电子商务网站与Google Play商店一起运营。如果你喜欢并购买某个应用程序,且这个应用需要特殊的硬件支持,那么你也将可以在网上购买对应的模块。为了帮助你购买哪一个模块,谷歌将有三个潜在的系统。一个针对灰色手机,它允许用户通过应用演示模块功能并购买模块,第二个系统是针对使用朋友手机来宾模式的,允许用户在这个手机里测试模块,第三个选项是物理弹出设计(physical pop-upkiosks)。

更新的Android版本:目前Android并不支持模块化手机,但是Android操作系统正在更新,以便支持模块化手机,预计这一系统将会于2015年早些时候发布。

关于原型机:预计真正的生产样机将会在今年9月份出现。目前在Project Ara展示的原型机还没有永磁铁系统,它是使用其它方式来固定模块,另外电源总线也仍然在处理中。

模块可以有多个功能:只要开发人员可以,一个模块可以支持尽可能多的功能。如果模块还有后置显示的话,只要符合模块内部物理限制,内部还可以有一个小小的电池,以抵消显示器的功耗。

为什么普通用户会需要:Project Ara手机生命周期有望达到56年,远远超过当前的其它智能手机。只要能更新最新模块,你就不再需要每两年换部新手机。据悉,Project Ara项目的目标是:当一个新处理器或高清摄像头发布后,用户就可以购买到对应的模块,而当不小心打碎屏幕后,用户也可以快速使用模块替换。

对开发者有什么好处:模块化的手机消除了大部分工业设计要素,以及解决了蓝牙或WiFi无线连接问题,它能让开发人员通过建造一个硬件模块直接插入手机,就能设计新的功能。用户定制市场以及细分功能对于开发者而言,都将是一个巨大的机会。

最后:谷歌押注的是一个功能能够不断更新的未来,而不是一个手机本身。如果开发者都开始构建模块的话,那么普通消费者未来的手机很有可能像乐高积木一样,而不再是像现在这么一个单一的

 

上一条:谷歌为模块化智能手机Project... 下一条:CITE:现实世界中的虚拟城市

关闭

回到顶部